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東亞 100년, 東友 100인 – 홍명희

Posted by 신이 On 7월 - 27 - 2018

민족대변 東亞  100년, 자랑스런 東友  100인  (동우회보 제61호) 

 

 

동아일보 빛낸 ‘조선 3대 천재’  

 – 홍명희 

 

 

 

  이광수(春園 李光洙, 1892~1950), 최남선(六堂 崔南善, 1890~1957), 홍명희(碧初 洪命憙, 1888~1968)는 ‘조선의 세 천재(三才)’였다. 세 사람은 도쿄 유학생 출신으로 언론과 문학활동을 병행했다는 공통점을 지니고  있으며 서로를 아끼는 절친한 친구였다. 이들은 약간씩 다른 활동으로근대사에 큰 발자취를 남겼지만, 동아일보를 활동무대로 민족의 정체성을 널리 전파하였던 사실은 주목할 일이다. 세 사람은 언론 이외의 분야 활동이 워낙 두드러졌기 때문에 오히려 ‘언론인’이라는 사실은 자신의 그림자에 묻혀버린 경향이 있다. (중략)

 이광수는 동아 입사 후 1년이 지나지 않았던 1924년 1월 2일부터 6일까지 연속논설 ‘민족적 경륜’을 연재했다가 4월 26일 일단 동아일보에서 퇴사했다. (중략)

 이광수가 물러난 지 약 20일 후인 5월 15일에 홍명희가 입사하여 주필 겸 편집국장을 맡았다. 동아 입사 전에는 언론경력이 없었지만 입사와 동시에 중책을 맡은 것이다. 이광수와는 메이지학원(明治學院)에서 함께 공부하면서 긴밀한 우정을 쌓았던 사이였다. 홍명희의 동아일보 재직 기간은 길지 않았다. 그는 1925년 4월 25일에 동아를 떠나 시대일보 사장이 되었다. 시대일보는 최남선이 1924년 3월 31일에 창간한 신문이다.(중략)

하지만 홍명희도 경영난을 타개하지는 못하고 1926년 8월 중순부터는 발행을 중단하였다. (중략)

홍명희는 시대일보 이후에는 언론인으로는 더 이상활동하지 않았다. 그 대신 1928년부터 대하소설 ‘임꺽정’을 조선일보에 연재하기 시작하여 소설가로 이름을 남기게 되었다.(중략)

홍명희는 광복 후에 월북했고, 앞의 두 언론인처럼 자신이 쓴 ‘임꺽정’의 그림자에 가려서 문인으로만 알려져 있고 언론활동 연구는 등한시 된 측면이 있다.

 

 

                                                                                                           – 글 정진석 (한국외국어대 명예교수) 

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